コーヒーに合う食べ物とは何か?

茨城県水戸市の外れにある昔懐かしい喫茶店が、「ちぇるも」です。店名の由来は不明で、以前から場所は知っていましたが、スルーしていました。それは、私もそうなのですが、コーヒー好きの悪い一面が垣間見れたからでしょう。

 

どうしても美味しいコーヒーを求めてしまうと、店の外観や雰囲気はもちろん、店自体がどれだけコーヒーを愛しているかを重要視しますよね。これは大事な要素だから重要視するのは当然なのですが、こちらの思いが強ければ強いほど、空回りとなる結果もよくあります。

 

本格的な豆を使用していないと、そこはダメな喫茶店と認定してしまい、次からは通わなくなる。これはコーヒー好きの間では、よくありますよね。

 
でも、人の味覚とはそこまで、精密で絶対的な判断が出来るのでしょうか? 私も何十軒ものコーヒー有名店を通いましたが、「ちぇるも」に通ってからその今までの経験や知識が全て無駄だったのでは、と疑問を感じる様になったのです。

 

もちろん、有名な喫茶店で飲む、拘りたっぷりの本格コーヒーは美味しいですよ。それは間違いないですし、豆や水(湯)や淹れ方に拘りがあり、それをとことんまで追求した喫茶店で飲む、至極の一杯は何とも表現が出来ない美味しさです。しかし、同時にこの美味しさを自分は本当に理解し、納得しているのか懐疑的なのです。

 
だって、お腹がめちゃくちゃ減っている時に飲むと、コーヒーの味も違いますし、食後の一杯の安コーヒーが美味しく感じるときもありますよね。そんな事を感じる様になったのは、「ちぇるも」を知ったからなのです。

この喫茶店は、お世辞にも最高級の豆を使った、どこにもない究極の一杯のコーヒーを出す店とは言えません。それどころか、コーヒー好きなら敬遠するような有り触れた喫茶店です。他県から、コーヒーマニアが訪れる事もないでしょう。

 

店内も落ち着いた雰囲気はありますが、それは地元民や常連客が気に入るセンスであり、コーヒーファンが思わず感嘆の声を上げる店ではありません。

 
私も初めて訪れた時は、仕事の関係で談笑しながらブレンド(350円)を飲み干し、特に印象はありませんでした。普通の喫茶店の有り触れたコーヒーで、これまで飲んできた有名店のコーヒーほど、インパクトがなかったからです。これは、悪い意味ではなく、普通の喫茶店だと身構えなく飲むので、事前情報や豆の種類なども記載されていないと、そうなりますよね。

 

しかし、二度目に訪れた時に異変というか、本当のコーヒーを知った気がしたのです。この喫茶店は、ランチやカレーが名物メニューであり、珍しい事にカレー(650円)はお代わり自由なのです。ランチだったり、800円でコーヒーが付いてきます。初めてカレーを食べたら、これが本当に美味しいのです。喫茶店によくある昔懐かしの味でも、逆に先鋭的なオシャレカレーや実家カレーでもなく、例えるなら学生がイベントや宿泊学習で作るようなカレーと言えば良いでしょうか。とにかくスプーンが止まらない、お代わり必須の美味しさなのです。途中で、箸休め的にコーヒーをお願いしたら、これがとてつもなく美味しくて二度びっくりです。

前回来た時にコーヒーは飲んで、その時は平凡な味だと思ったのですが、兎に角カレーと合わせて飲んだコーヒーが、とんでもなく美味しくて驚いたのです。付け足すなら、私は普段は食後にコーヒーを飲みますし、お菓子やコンビニ弁当なら合間にコーヒーを飲むこともありますが、普段はほとんどこんな飲み方はしません。

 

また、有名喫茶店になるとパンやケーキ類なら別ですが、食事メニューでは食後に飲むのが普通ですよね。だから、コーヒーとカレーの組み合わせが、本当にマッチしていて驚いたのです。

 

この店は、コーヒー豆は普通というか一般的なものだと思います。お店としても、コーヒーよりもカレーや定食やランチを売りにしているのは明確なのに、それまで飲んできたどのコーヒーよりも美味しいと感じたのです。

 

私がカレー好きというのもあるでしょうし、その時にお腹が減っていた事も関係しているでしょう。しかし、二度目の来店で同じコーヒーを飲んだのに、まるで催眠術にかかったように味に対する評価が変わる事に、自分自身も戸惑いを感じたのは事実です。

 

でも、コーヒー好きでカレー嫌いって、いない気がしませんか? どちらも永遠の定番であり、男女問わず愛されています。そう言えば、両者ともインスタントも大変人気がありますね。カレーの隠し味として、コーヒーを入れる事もありますし、カレースパイスやコーヒー豆の奥深さって、似たような物があります。

 

思いがけない発見でしたが、また一つお気に入りの喫茶店ができて嬉しさを感じたのです。

 

店舗名:ちぇるも
住所:茨城県水戸市住吉町30-6
電話番号:029-248-6965
URL:なし

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